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Longtemps meurtrie par la violence, Medellín, deuxième ville de Colombie, a entamé depuis douze ans une profonde mutation.

La ville est située à 6° 14′ N 75° 34′ O. Elle est située à 400 km de la capitale Bogota et s’étend sur 380 km2.

La ville de Medellín occupe la vallée encaissée de l’Aburrá, entre les cordillères occidentale et centrale, à une altitude de 1 538 mètres. Elle est traversée par le río Medellín qui poursuit son cours vers le Nord. Elle est surnommée Capital de la Montaña (Capitale de la Montagne).

Au nord se situent les villes de Bello, Copacabana, Girardota et Barbosa ; au sud Itagüí, Envigado, Sabaneta, La Estrella et Caldas.

Medellín est la capitale d’Antioquia, un des départements de la Colombie. Avec une population de 3 312 165 habitants en 2005 (pour l’agglomération), elle est la deuxième ville la plus peuplée de Colombie, après Bogota. Les habitants de Medellín sont appelés communément les « Paisas ».