Auteurs d’une entame probante, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia, deuxièmes ce soir, se sont idéalement positionnés à la veille d’une deuxième journée de course où l’ordre de départs s’annonce déterminant. En recherche de confiance, Esapekka Lappi et Janne Ferm ont quant à eux rallié le parc de fin d’étape en dixième position, après avoir peu à peu haussé le ton.
Décrit par les pilotes comme un savant mélange de la Finlande, de la Grande-Bretagne et de l’Australie, ce premier rallye du Chili proposait une entame de course particulièrement délicate. En raison de pistes en sous-bois gorgées d’humidité par les pluies d’avant départ, et donc particulièrement glissantes sur les portions à l’abri des rayons de soleil.Crédités du quatrième temps de l’ES 1, à seulement 2’’6 de la tête malgré un léger tout droit, Sébastien Ogier et Julien Ingrassia s’immisçaient d’entrée dans le wagon de tête. Preuve de la qualité du travail effectué en reconnaissances par les sextuples champions du monde sur ce terrain nouveau pour tous. Le deuxième chrono réalisé dans la foulée dans El Puma (30,72 km), soit la plus longue ES du week-end, leur permettait d’ailleurs de se hisser en 2e position et ils n’allaient dès lors cesser de la conforter, malgré une visibilité pas toujours évidente dans ces forêts touffues tantôt irradiées de lumière, tantôt plongées dans la pénombre.


Cette première journée solide est la garantie pour l’équipage français du Citroën Total World Rally Team de bénéficier demain d’un ordre de départs (10e) parmi les plus intéressants, sur des spéciales qui devraient se révéler un peu plus rapides.Désireux de reprendre leurs marques après leur mésaventure argentine, Esapekka Lappi et Janne Ferm ne connaissaient pas l’entame espérée, avec un tête à queue dès l’ES 1 les obligeant à recourir à la marche arrière. Ils allaient dès lors s’attacher à retrouver progressivement leurs repères avec C3 WRC, tout en haussant le rythme au fil des kilomètres, pour conclure cette étape inaugurale au dixième rang.Ce classement vaudra toutefois au duo finlandais d’aborder l’étape de demain, longue de 121,16 kilomètres (en 6 spéciales), en deuxième position sur la route, sur une surface unanimement présentée comme la plus sujette au balayage. RÉACTIONS DE…Pierre Budar, Directeur de Citroën Racing » En effectuant ainsi une première journée concluante dans des conditions d’adhérence pourtant pas faciles, Sébastien et Julien ont confirmé leur faculté à prendre des notes efficaces en deux passages et à s’adapter à un nouveau profil. C’est également le signe que l’équipe a bien travaillé pour leur fournir une C3 WRC plus affutée qu’en Argentine. Nous allons tâcher de poursuivre sur cette lancée, pour leur permettre de continuer à lutter. Esapekka et Janne ont de leur côté besoin de kilomètres pour pouvoir exprimer leur pleine mesure et nous faisons notre maximum  pour les accompagner au mieux dans cette nécessaire période de reprise de confiance.

Leur classement est toutefois cohérent avec celui de ceux qui affichent le même niveau d’expérience. « Sébastien Ogier, Pilote du Citroën Total WRT » C’était une première journée compliquée et je suis donc satisfait de l’avoir terminée sans avoir commis d’erreurs, en ayant donné mon maximum. C’était difficile de suivre Ott cette après-midi, mais nous allons repartir au combat demain. Les routes étant plus rapides, j’ai espoir que cela nous convienne mieux, en tout cas je suis content des optimisations opérées sur ma C3 WRC dans le court laps de temps dont nous disposions depuis l’Argentine. 


« Esapekka Lappi, Pilote du Citroën Total WRT » J’espérais évidemment mieux de cette première étape, mais elle s’est révélée difficile pour beaucoup d’entre nous. Je retiens toutefois que mon rythme et ma confiance derrière le volant étaient meilleurs cette après-midi.  » CLASSEMENT JOUR 1Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 1h24’12’’8Ogier / Ingrassia (Citroën C3 WRC) +22’’4Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) +28’’8Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) +29’’5Meeke / Marshall (Toyota Yaris WRC) + 46’’5Loeb / Elena (Hyundai i20 WRC) +48’’7Evans / Martin (Ford Fiesta WRC) +1’01’’4Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) +2’08’’1Suninen / Salminen (Ford Fiesta WRC) +2’09’’1Lappi / Ferm (Citroën C3 WRC) +2’18’’3