D’origine américaine, ces laboratoires d’idées, véritables sources d’influence prolifèrent dans le monde depuis le XIXe siècle. Leur nombre est croissant : environ 5000 think tanks au monde dont un millier en Europe. On peut noter une émergence en Chine, en Inde et en Russie. Pont entre les décideurs, les experts, les médias et le grand public, ces lieux d’influence sont une plate-forme d’échange et de débat entre responsables politiques, universitaires, chefs d’entreprises et acteurs de la société civile pour dégager des réflexions alternatives sur des questions d’intérêt public et renouveler la pensée politique. La confrontation de perspectives permet à de nouvelles visions d’éclore.

L’objectif essentiel des think tanks est de promouvoir largement leurs recherches pour influer sur le processus de formation des politiques publiques. Ils sont aussi un lieu de formation et de promotion des intellectuels. Ils éduquent les citoyens et contribuent à enrichir le débat publi