« Vous ne pouvez pas donner l’immunité aux personnes qui amènent des enfants avec eux imprudemment et illégalement, » Jeff Sessions …

Les Nations Unies ont demandé mardi à Washington de mettre immédiatement un terme à sa pratique controversée consistant à séparer les enfants immigrants d’Amérique centrale demandeurs d’asile de leurs parents à la frontière sud.

Le bureau des droits de l’homme des Nations Unies s’est dit « profondément préoccupé » par la politique de « tolérance zéro » introduite par l’administration du président américain Donald Trump dans le but de décourager l’immigration clandestine.

La porte-parole Ravina Shamdasani a averti que la politique américaine avait « conduit à des poursuites pénales contre des personnes prises en flagrant délit d’entrée dans le pays et à la privation de leurs enfants, y compris de leurs très jeunes enfants ».

Elle a dit que les informations reçues des groupes de la société civile américaine indiquaient que plusieurs centaines d’enfants avaient été séparés de leurs parents à la frontière depuis octobre, y compris un enfant d’un an.

« Les Etats-Unis devraient immédiatement mettre fin à cette pratique », at-elle déclaré à la presse à Genève.

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« La pratique consistant à séparer les familles constitue une ingérence arbitraire et illégale dans la vie familiale et constitue une violation grave des droits de l’enfant », a-t-elle déclaré.

« L’utilisation de la détention de l’immigration et de la séparation des familles comme moyen de dissuasion va à l’encontre des normes et principes des droits de l’homme », a-t-elle déclaré.

Dans un tweet, le président Trump a déclaré que « la séparation des familles à la frontière est la faute de la mauvaise législation adoptée par les démocrates ».

«Les lois sur la sécurité à la frontière devraient être modifiées, mais les Dem (ocrat) ne peuvent pas agir ensemble. Commencé le Mur « , at-il ajouté, se référant à la construction d’une clôture destinée à arrêter les passages illégaux aux États-Unis, qu’il a fait une promesse de campagne clé.

Séparément, le procureur général des États-Unis, Jeff Sessions, a déclaré à une émission de radio américaine conservatrice que la séparation des enfants de leurs parents était légale et nécessaire.

« Vous ne pouvez pas donner l’immunité aux personnes qui amènent des enfants avec eux imprudemment et incorrectement et illégalement. Ils ne devraient jamais faire ça », a-t-il déclaré au Hugh Hewitt Show.

Des sessions ont annoncé au début du mois dernier qu’il y aurait une politique de tolérance zéro, tous ceux qui n’avaient pas de papiers aux États-Unis étant accusés d’entrée illégale avant de pouvoir présenter une demande d’asile politique.

– Les intérêts des enfants d’abord –

Shamdasani a souligné que les droits de l’enfant étaient «généralement tenus en haute estime» aux États-Unis, mais elle a déploré le fait que le pays était le seul au monde à n’avoir pas encore ratifié la Convention des Nations Unies relative aux droits de l’enfant.

Malgré cela, elle a insisté sur le fait que Washington était liée par les lois internationales sur les droits de l’homme que ses pratiques actuelles bafouaient.

«L’intérêt supérieur de l’enfant doit toujours primer, y compris sur les objectifs de gestion de la migration ou d’autres préoccupations administratives», a-t-elle déclaré.

« Il est donc très préoccupant qu’aux États-Unis, le contrôle des migrations semble avoir été priorisé par rapport aux soins et à la protection efficaces des enfants migrants. »

« La détention n’est jamais dans l’intérêt supérieur de l’enfant et constitue toujours une violation des droits de l’enfant », at-elle dit, appelant Washington à « adopter des alternatives non privatives de liberté qui permettent aux enfants de rester avec leurs familles ».

Les Etats-Unis affirment que cette politique vise à endiguer l’afflux de familles pauvres venant principalement du Guatemala, du Salvador et du Honduras vers les Etats-Unis.

Citant la violence quotidienne dans leur pays d’origine, des milliers de personnes franchissent chaque semaine la frontière américano-mexicaine et se rendent immédiatement aux autorités qui demandent l’asile.

William Spindler de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés a souligné mardi que « le droit de demander l’asile est un droit humain fondamental … et il fait également partie de la loi aux Etats-Unis ».