Le géant américain des puces électroniques Intel a décidé de se renforcer dans le secteur de la voiture autonome avec le rachat annoncé lundi de Mobileye, société israélienne spécialisée dans les systèmes anti-collisions, pour plus de 15 milliards de dollars.

L’opération chiffrée approximativement à 15,3 milliards de dollars (14,3 milliards d’euros) par Intel est présentée en Israël comme un record pour le rachat d’une société israélienne de haute technologie par un partenaire étranger.

« L’accord définitif » annoncé lundi sur l’acquisition de Mobileye devrait « positionner Intel comme un des premiers fournisseurs de technologies sur le marché à croissance rapide des véhicules hautement et totalement autonomes », a dit Intel dans un communiqué.

Le marché des systèmes, des données et des services pour les véhicules devrait représenter jusqu’à 70 milliards de dollars en 2030, estime Intel.

Avec cette opération, Intel veut que ses composants électroniques restent dans la course à la future voiture sans conducteur, dans laquelle d’autres, de la technologie ou de l’industrie automobile, investissent fortement.

« Cette acquisition est un formidable pas en avant pour nos actionnaires, pour l’industrie automobile et le consommateur », a dit le directeur général d’Intel, Brian Krzanich, dans le même communiqué. Elle alliera les technologies d’Intel dans les domaines de la trajectoire et de la conduite du véhicule au savoir-faire de Mobileye en ce qui concerne la vision électronique, a-t-il dit.

Intel compte aussi sur le succès de Mobileye auprès des constructeurs automobiles et de leurs fournisseurs, dit-il.

Créée en 1999, Mobileye est spécialisée dans la vision artificielle appliquée à l’automobile. La société a conclu de nombreux accords avec des constructeurs, dont un partenariat stratégique sur le traitement d’image en temps réel avec Volkswagen.

Mobileye revendique la place de leader des systèmes anti-collisions grâce à ses algorithmes capables d’interpréter les informations fournies par une caméra.

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La société est surtout connue des automobilistes pour son système qui émet des bips lorsque leur voiture s’approche de trop près d’un autre véhicule, d’un piéton ou d’un deux-roues ou franchit par inadvertance une ligne sur les routes à plusieurs voies.