Le virus Zika a été identifié pour la première fois en 1947 dans une forêt éponyme en Ouganda. C’est un virus proche de ceux de la dengue et du chikungunya, qui se transmet par des moustiques. La transmission du virus est importante dans la région des Amériques. La Martinique et la Guyane ne sont pas épargnées. Un rapport du Haut conseil  de la santé publique (HCSP) assurait, en juillet 2015, qu’il existait un risque « réel » que le virus Zika se répande en France métropolitaine.