Google Inc. (prononcé [‘guːgəl]) est une société fondée le 4 septembre 1998 dans le garage Google dans la Silicon Valley, en Californie, par Larry Page et Sergueï Brin, créateurs du moteur de rechercheGoogle. L’entreprise s’est principalement fait connaître à travers la situation monopolistique de son moteur de recherche, concurrencé historiquement par AltaVista puis par Yahoo! et Bing. Elle a ensuite procédé à de nombreuses acquisitions et développements et détient aujourd’hui de nombreux logiciels et sites web notables parmi lesquels YouTube, le système d’exploitation pour téléphones mobiles AndroidGoogle Earth,Google Maps et bien d’autres.

Google s’est donné comme mission « d’organiser l’information à l’échelle mondiale et de la rendre universellement accessible et utile »5Eric Schmidt en a été le CEO jusqu’au 4 avril 2011 et est désormais remplacé par Larry Page6.

Google est devenue l’une des premières entreprises américaines et mondiales par sa valorisation, quelques années après une entrée en bourse originale. Début 2008, elle valait 210 milliards de dollars à Wall Street. La société compte plus de 50 000 employés (dont 5 800 pour la filiale Motorola). La plupart travaillent au siège mondial : le Googleplex, à Mountain View en Californie.

Google est l’une des plus imposantes entreprises du marché d’Internet et fait partie, avec AppleFacebook et Amazon.com, des Big Four d’Internet. En 2011, Google possédait un parc de plus de 900 000serveurs, contre 400 000 en 20068, ce qui en fait le parc de serveurs le plus important au monde (2 % du nombre total de machines), avec des appareils répartis sur 32 sites. Parallèlement, le moteur de recherche Google a indexé plus de 1 000 milliards de pages web en 20089. En octobre 2010, Google représente 6,4 % du trafic Internet mondial et affiche une croissance supérieure à celle du web10.

En gagnant de telles parts de marché, Google décide de mettre en place des changements infrastructure pour améliorer leurs capacités techniques. Le premier changement technique s’appelle Caffeine. Son but est d’augmenter la rapidité des traitements des pages web afin de les indexer plus rapidement (50% de rapidité gagnée environ avec Caffeine).

Google offre gratuitement de nombreux logiciels et services (email, suite bureautique, vidéo, photo, blog…). Cependant, la situation croissante de monopole et les questions de vie privée inquiètent de plus en plus, de l’internaute occasionnel jusqu’à certaines grandes organisations. Google a également fait l’objet de plusieurs poursuites en justice, notamment pour plusieurs affaires de compatibilité de copyright et pour sa plateforme Google Books.